ARCHIEF

2019

2018

2017

2016

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2003

2002

2001

2000

1999

1998

1997

« Star Wars: The Clone WarsSuperhero Movie »

GRACE IS GONE

28

aug

2008

We kennen hem als een geestige, jongensachtige acteur die vaak leuk verwarde, onvolwassen, pluizig romantische mannen speelt. Bij films als ‘Being John Malkovich’ en ‘High Fidelity’ denk je meteen aan de innemende, vaak net te snel sprekende John Cusack (1966).

Ook bij het zien van ‘Grace is Gone’ kan je als kijker zomaar het verlangen bekruipen hem even aan te raken. Toch speelt Cusack een andere man dan we gewend zijn: Stanley Phillips, [09-01-09] grace_is_gone_2.jpgde zwijgzame chef van een warenhuis ergens in het Amerikaanse midwesten. Ronde wangen, uitgebluste blik achter een amodieuze bril, hangende schouders en een zware loop. Voortijdig oud. Hij draait op routine. ’s Morgens een vaste yell voor het teamgevoel met zijn werknemers, ’s avonds afgemeten gesprekjes aan tafel met zijn twee dochters. Zijn vrouw, Grace, is weg. Als militair uitgezonden naar het Midden-Oosten. Haar overlijdensbericht lijkt alles nog bedompter te maken, maar wekt Stanley als het ware uit een diepe levensslaap.

Met heldere, korte scènes en bijna karige dialogen creëert scenarist en debuterend regisseur Strouse een familiedrama waarin de grootste gebeurtenis na een kwartier achter de rug is maar waarin emotioneel nog van alles af te wikkelen valt. Strouse doet dat met geduld en rustige precisie.
[09-01-09] grace_is_gone_3.jpgZonder ze iets te vertellen stapt Stanley in de auto met de ernstige, bijna puberende Heidi (Shélan O’Keefe) en Dawn (Gracie Bednarczyk), een springerige achtjarige. Hij begint te rijden. De road trip, in Amerikaanse films dikwijls symbool voor emotionele transitie, brengt het drietal ver van huis en dichter bij elkaar. Ondertussen vernemen wij dat Stanley’s verdriet niet eenduidig is, maar vermengd met andere, complexe gevoelens. Rouw met rafelrandjes, nog pijnlijker.

Strouse scheert slechts even langs de morele en politieke implicaties van Amerika’s overzeese militaire acties en concentreert zich op de persoonlijke wanhoop van een jonge [09-01-09] grace_is_gone.jpgweduwnaar. Geflankeerd door twee ontroerende kleine actrices maakt John Cusack er iets prachtigs van.
Mooi, zoals hij het antwoordapparaat thuis belt om de schijn van orde op te houden én om Grace’s stem te horen. Aandoenlijk, zoals hij de rit door het land een bestemming geeft. De finale doet je naar adem happen op een manier die je aan het begin van de film niet voor mogelijk had gehouden. Cusack heeft je als kijker ook een hele reis laten maken.

Grace is Gone
Regie: James C. Strouse
Met John Cusack, Shélan O’Keefe, Gracie Bednarczyk

©RdL
Trouw
28 augustus 2008