ARCHIEF

2019

2018

2017

2016

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2003

2002

2001

2000

1999

1998

1997

« The Last King of ScotlandTenacious D: The Pick of Destiny »

NOTES ON A SCANDAL

22

feb

2007

Wat heeft Dame Judi Dench toch een mooi spannend filmgezicht. Zelfs in close-ups weet je vaak niet goed wat je aan haar hebt. Ze oogt meestal streng, soms hooghartig, je bent opgelucht als er een grapje af kan (zoals in haar terugkerende rol van M in de James Bond films). Ze heeft iets ongenaakbaars, als een nuffige Perzische kat die niet van aaien houdt en ieder moment haar klauwen kan uitslaan.

De veterane is perfect op haar plek in deze verfilming van Zoë Kellers roman Notes on a Scandal. Dench speelt een docent op een middelbare school die niet van moderne pedagogische fratsen houdt: vee drijven en bidden, luidt Barbara Covetts professionele motto. In haar dagboek beschrijft ze haar indrukken van een nieuwe leerkracht, de jongere, lossere Sheba Hart (Cate Blanchett): ‘artistiekerig’, ‘bourgeois’. Uh-oh, dat klinkt niet best, zo koeltjes als Dench het zegt.

Wanneer de vrouwen even later bevriend raken word je al onrustig. Sheba is zo onverstandig zich te laten meeslepen door de romantische aandacht van een vijftienjarige leerling en wanneer Barbara haar collega met de sproetige jongen tijdens een stiekeme vrijpartij betrapt lijkt ze te krijgen wat ze hebben wil. ‘Ze staat voor eeuwig bij me in het krijt’ komt er sinister tevreden in het dagboek te staan.

Wat wil Barbara toch? Van Dench’ gezicht komen we niet veel te weten. Zo heeft ze zeker de eerste helft van deze thriller over obsessie volledig in haar greep. Daarna raakt het verhaal in een stroomversnelling met veel aandacht voor een steeds huileriger Sheba, wier tragiek wordt onderstreept door de striemende, zagende klanken van Philip Glass’ muziek. Na de dik aangezette climax komt Dench gelukkig nog even terug in een epiloog voor nog zo’n mooi ongrijpbaar Dench-moment. Dit is haar film. Dame Dench kreeg er een Oscarnominatie voor. Haar zesde in acht jaar.

Notes on a Scandal
Regie: Richard Eyre
Met: Judi Dench, Cate Blanchett, Bill Nighy

©RdL
Trouw
22 februari 2007