« Hampstead **The Only Living Boy in New York *** »

ELVIS IMITATORS

17

aug

2017

Het moet voor een acteur een van de leukste rollen zijn om te spelen: Elvis Presley. Met z’n zwarte vetkuif, goudgerande zonnebrillen en steeds uitzinniger kostuums groeide de ‘King of Rock ‘n’ Roll’ in de jaren zestig en zeventig uit tot een heerlijk herkenbaar, makkelijk te imiteren én te parodiëren popikoon.

Tik op Youtube ‘Elvis impersonator’ in en je kunt je uren vermaken met geestige verkleedpartijen. Of het nu gaat om blanke mannen, travestieten, kleuters, Japanse rockers of zwarte vrouwen: met een dikke pruik, glitterpak en gitaar kan iedereen, heel even, lekker over de top Elvis zijn.

Des te opmerkelijker is het dat Michael Shannons verschijning in de komedie ‘Elvis & Nixon’ tamelijk bescheiden is. Shannon, die als acteur fysiek weinig gelijkenissen heeft met Presley, draagt een zwart pak met hooggekraagd overhemd: niks bijzonders, in 1970. Het zijn waarschijnlijk het zijden sjaaltje, de stevige bakkebaarden en de zonnebril met initialen waaraan mensen hem herkennen.
[24-09-17] elvis__nixon.jpg
Vrouwen zwijmelen en mannen stamelen wanneer hij spontaan aanwaait bij het Witte Huis om president Nixon te ontmoeten. Het leuke is dat ‘Elvis & Nixon’ een zelfbewuste film is, die niet alleen een historische anecdote memoreert, maar ook met een soort dubbele blik naar Elvis kijkt: Shannons Presley wordt soms niet herkend, maar aangezien voor Elvis imitator - en matig bevonden.

Vreemd is dat niet, want al tijdens zijn leven werd de King veelvuldig geïmiteerd. Er bestaat zelfs een grappig (waarschijnlijk fictief) verhaal dat Presley eens meedeed aan een Elvis imitatiecompetitie - en eindigde als derde.

Elvis imitators kun je onderverdelen in verschillende categorieen. Je hebt de zangers die hun best doen het diepe geluid met-de-snik-in-zijn-stem van Presley na te doen: kijk naar talentenshows of zangers als Michael Bublé om te horen hoe herkenbaar Elvis was.

Er zijn mensen die vooral tuk zijn op de uiterlijke extravaganza van de popster: Las Vegas wemelt van de pastiche-verschijningen die in diep uitgesneden jumpsuit, in huwelijkskapelletjes dienst doen als trouwambtenaar.

En er zijn artiesten die geluid en uiterlijk weten te combineren en er een fijne boterham mee verdienen. Fascinerend is dat deze Elvis Tribute Artists, of ETA’s, niet zozeer Elvis ‘doen’, als een spel of een rol, ze ‘zijn als’ Elvis: veertig jaar na zijn dood, in augustus 1977, houden ze zijn culturele aanwezigheid vast.
Elvis is immers al lang het mens-zijn ontstegen. De King is een oer-Amerikaans icoon, passend in het rijtje Charlie Chaplin, Marilyn Monroe, Mickey Mouse en McDonalds. De film ‘Elvis & Nixon’ speelt vooral met dat iconische.

Hollywood heeft zo zijn eigen fascinatie met Elvis. Kurt Russell speelde hem in de biopic ‘Elvis’ en kamde zijn vette haar wederom achterover voor ‘3000 Miles to Graceland’. Nicolas Cage maakte in ‘Honeymoon in Vegas’ in Elviskostuum een parachutesprong en was eigenlijk een en al Elvis rock ‘n’ roll in ‘Wild at Heart’.

Heerlijk herkenbaar, makkelijk te imiteren: de doe-het-zelver kan onmiddellijk aan de slag met ‘Hoe word ik een Elvis imitator’-gidsjes en kant en klare thuispakketten. Met plakbakkebaarden, grote ringen en dieettips maak je van een duffe familiereünie een rock ‘n’ roll knalfuif.



© RdL
Trouw
17 augustus 2017