ARCHIEF

2019

2018

2017

2016

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2003

2002

2001

2000

1999

1998

1997

« IncendiaryCalifornication »

REVOLUTIONARY ROAD

22

jan

2009

Toen Richard Yates in 1961 met Revolutionary Road zijn eerste (en naar eigen zeggen beste) roman publiceerde, had hij vast niet voorzien hoe invloedrijk zijn schets van een huwelijk in een Amerikaanse suburb halverwege de jaren vijftig zou worden. En toen hij in 1992 op 66-jarige leeftijd met een oeuvre van zeven romans overleed, kon hij evenmin deze verfilming voorzien die de intelligentie, humor en genadeloosheid van zijn werk (bijna) evenaart.

De klassieker Revolutionary Road is bejubeld om z’n tijdsbeeld, z’n weergaloze ontleding van de droom die de voorstad in naoorlogs Amerika beloofde te vervullen. Maar Yates zag zijn verhaal breder en de Britse regisseur Sam Mendes heeft exact dat standpunt overgenomen.

[06-02-09] revolutionary_road.jpgFrank en April Wheeler (Leonardo DiCaprio en Kate Winslet), allebei dertig, vinden zelf dat ze eigenlijk niet thuishoren in de suburb in Connecticut waar ze ter gelegenheid van hun eerste kind zijn komen wonen. Frank forenst dagelijks naar een duffe baan op Manhattan, April is huisvrouw. Het besef dat ze inmiddels toch volkomen zijn ingeburgerd in een gemeenschap die draait om kinderen en barbecues, brengt April op een goede dag op een geweldige ingeving: ‘We emigreren naar Parijs!’ Je ziet het ze doen. Maar ze doen het niet.

Dagdromen, conformeren, vrij zijn, verantwoordelijkheid nemen, ‘realistisch’ blijven, wat wordt een volwassene in het moderne leven geacht te doen? Conformeren wint het meestal. Mendes waakt ervoor te vervallen in een gemakzuchtige jaren vijftig satire en evenmin schiet hij voor open doel op de suburb die in zijn eerdere ‘American Beauty’ wel hoongelach mocht oproepen. Hij concentreert zich, met zijn twee bedreven hoofdrolspelers, op het wonderlijke fenomeen van de romantische relatie die even makkelijk grootse gedachten en idealen als intense frustraties en levenspijnen kan aanwakkeren, een fenomeen dat zich in willekeurig iedere binnenstad of vinexwijk kan afspelen.

[06-02-09] revolu_road_winsl.jpgDe filmmaker houdt de personages gevangen in bedeesd gekleurde interieurs met lage plafonds, dikke tapijten en gebloemd behang, en terwijl drank vloeit in burgerlijk decadente hoeveelheden, laveren April en Frank tussen tederheid en venijn. De machteloosheid waarmee ze hun dialogen (geschreven door Justin Haythe) zien ontsporen in woest kolkende wreedheden is adembenemend en hartverscheurend om naar te kijken. Waarom de film niet zo grandioos wordt als het boek? Omdat Yates uitblinkt in grimmige monologues intérieurs en geraffineerde observaties die nu eenmaal niet in film te vangen zijn. Dus na de film toch meteen het boek lezen.

Revolutionary Road
Regie: Sam Mendes
Met: Kate Winslet, Leonardo DiCaprio, Kathy Bates, Michael Shannon

©RdL
Trouw
22 januari 2009